jueves, 26 de diciembre de 2019

Peter Thoegersen: "Three Pieces in Polytempic Polymicrotonality"

Peter Thoegersen
Three Pieces in Polytempic Polymicrotonality
(NW80812)

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En su álbum para New World Records, publicado el pasado mes de febrero, el músico y compositor Peter Thoegersen (Los Ángeles, 1967) nos brinda tres ejemplos de su sofisticadísima escritura musical: ‘Milko’ (2013-16), ‘Irrational Quartet’ (2018) y ‘Herniated Lumbar Discs Much Better Now’ (2018).

Son composiciones francamente sorprendentes, resultado de numerosos años de investigación en torno a una estética musical basada en el uso simultáneo de varios sistemas de afinación microtonal y diversos grados de celeridad interpretativa. De ahí el título del disco, “Three Pieces in Polytempic Polymicrotonality”, y de ahí, también, el título de la tesis doctoral que Thoegersen completó en 2012: “Polytempic Polymicrotonal Music: A Road Less Traveled”.

Aunque las tres piezas fueron concebidas para ser ejecutadas teóricamente por instrumentistas y grupos de instrumentistas –‘Milko’ para cuartetos de viento y metal, violonchelo solo y percusión; ‘Irrational Quartet’ para cuarteto de cuerda; y ‘Herniated Lumbar Discs Much Better Now’ para piano solo–, aquí llegan realizadas directamente en sintetizador por el propio Thoegersen. Todas ellas fueron grabadas en 2018 en la ciudad californiana de Ventura.

Como es costumbre en el sello estadounidense, la edición cuenta con un informativo libreto en inglés. Kyle Gann es autor de las notas que este incluye.

“Three Pieces in Polytempic Polymicrotonality” CD: 1. ‘Milko' (2013-16) 28:25; 2. 'Irrational Quartet' (2018) 30:17; 3. ‘Herniated Lumbar Discs Much Better Now' (2018) 8:10.

Aquí puede escuchar fragmentos de las tres obras.

CD; Duración total: 67:03

miércoles, 18 de diciembre de 2019

Dion McGregor: "Dion McGregor Dreams Again"

Dion McGregor
Dion McGregor Dreams Again
(TZ 7404b)

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Haber escrito ‘Where Is The Wonder’, canción que popularizó Barbra Streisand en 1965, fue seguramente el mayor éxito alcanzado por Dion McGregor (Nueva York, 1922 – Medford, 1994). Letrista de profesión y entusiasta del cine, McGregor sería conocido además por su asombrosa capacidad de narrar en voz alta y detalladamente lo que soñaba mientras dormía. Monólogos involuntarios y fascinantes que trascendieron gracias al acierto de su compañero de piso, el también compositor y letrista Michael Barr, quien, contando con el consentimiento de McGregror, fue grabando durante años esos sueños hablados.

En 1964, un conjunto de esas grabaciones sería objeto del álbum “The Dream World of Dion McGregor (He Talks in His Sleep)”, publicado por Decca Records. 35 años después, en 1999, el sello neoyorquino Tzadik, dentro de su colección Lunatic Fringe, lanzaba este CD, “Dion McGregor Dreams Again”, con una nueva selección de esa extensa producción somnílocua captada por Barr. El disco viene acompañado de un atractivo libreto que cuenta con fotografías y el texto ‘The Nightmare World of Dion McGregor’, escrito por el productor musical y coordinador de esta edición Phil Milstein.

1. ’The Flight’ (5:10); 2. ’A City So Nice’ (2:56); 3. ‘Little Willie Song’ (4:14); 4. ‘Wha Deboha Yo Ya?’ (2:19); 5. ‘Dumb Fart’ (0:27); 6. ’The C.L. Contest’ (2:03); 7. ’The Collection’ (8:31); 8. ‘Cup Your Spoon’ (3:23); 9. ’The Wagon’ (4:42); 10. ‘Jack Paar Show’ (1:57); 11. ’Tattoo’ (8:28); 12. ‘Ass Bit’ (0:09); 13. ‘What a Woman!’ (1:52); 14. ’The Great Waltz Party’ (2:54); 15. ’The Survey’ (5:33); 16. ’The Food and What to Do with It’ (2:39); 17. ‘Don’t Break the Mailman’ (2:38); 18. ‘Vulvina’ (6:53); 19. ’16 Tickets to Schenectady’ (6:31); 20. ’Thought for the Day’ (0:31).

CD; Duración total: 74:01

miércoles, 11 de diciembre de 2019

Charles Amirkhanian: "Loudspeakers"

Charles Amirkhanian
Loudspeakers
(NW80817-2)

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Anticipándose unas semanas a la celebración del 75 cumpleaños del compositor, poeta sonoro, percusionista y productor radiofónico Charles Amirkhanian (19 de enero de 1945, Fresno, California), el sello New World Records lanza ahora este nuevo registro, en doble disco compacto, dedicado a su música electroacústica.

Si con álbumes como “Lexical Music” (Other Minds, 2017) o “10+2: 12 American Text Sound Pieces” (Other Minds, 2003) descubrimos su faceta artística seguramente más conocida, la de poeta sonoro, con “Loudspeakers” Amirkhanian se nos presenta como creador de originales audio collages. Son obras extensas, basadas en grabaciones ambientales principalmente reconocibles y que concibe en torno a temas determinados. Las compone improvisando con esos sonidos directamente en el teclado de sintetizadores digitales como el Synclavier o el Kurzweil, y las completa con los recursos habituales del estudio de grabación, contando a menudo con la asistencia técnica de su amigo el guitarrista y compositor Henry Kaiser.

De las cuatro composiciones contenidas en esta referencia discográfica, tres fueron encargos de la Westdeutscher Rundfunk (WDR): ‘Pianola (Pas de mains)’, una serie de diez ensayos basados en el sonido y las técnicas de la pianola, realizada entre 1997 y 2000; la sinfonía medioambiental ‘Im Frühling’ (1989-90), compuesta con sonidos naturales bien diversos, captados por el propio Amirkahanian, Bill Fontana o Phil Perkins, entre otros; y, finalmente, ‘Son of Metropolis San Francisco’ (1997), el singular himno que nuestro protagonista dedica a la que ha sido su ciudad de adopción. El audio collage restante, ‘Loudspeakers’ (1988-90), surge por encargo de Meet the Composer/Reader’s Digest y consiste en un retrato vocal de Morton Feldman elaborado a partir de la grabación de una entrevista radiofónica que el compositor estadounidense concedió a Steve Cellum en septiembre de 1984.  

Kyle Gann, compositor y autor de textos tan destacados como “The Music of Conlon Nancarrow” (1995), “American Music in the Twentieth Century” (1997) o “The Arithmetic of Listening: Tuning Theory & History for the Impractical Musician” (2019), firma asimismo el ensayo que encontramos en el libreto incluido esta edición discográfica.

CD 11. - 10. ’Pianola (Pas de mains)’ (1997-2000) 39:51; 11. ’Im Frühling’ (1989-90) 30:06.

CD 21. 'Son of Metropolis San Francisco’ (1997) 26:38; 2. - 8. ’Loudspeakers’ [for Morton Feldman] (1988-90) 34:32.

2CD; Duración total: 131:33